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Claudia

           

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Fooderella likes...

Unverpackt

Claudia Keller

Letzte Woche ist mir wieder mal aufgefallen, wie schnell sich bei uns der Abfallsack füllt. Da wir eine Grüntonne haben, ich PET-Flaschen, Glas und Alu separat entsorge, endet vor allem viel Verpackungsmaterial im Zürisack. Der überwiegende Teil stammt von Lebensmitteln: eingeschweisste Gurken, Blumenkohlköpfe, Fleischwaren, etc. Da hat es gepasst, dass ich heute bei Chez Mamie vorbei gestolpert bin. Da werden Trockenfrüchte, Getreide, Tee, Öl aber auch Gutzi und Schokolade sowie Seife unverpackt verkauft. Der Laden ist hübsch eingerichtet, die Ware schön prösentiert und die zwei Ladies sehr nett und sympathisch. Ein Ovo-Crunchie Glas, das ich entsorgen wollte diente gleich als Behälter. Zusätzlich habe ich noch ein Chez Mamie Glas gekauft. Ich hatte meinen 3-Jährigen dabei, konnte aber mehr oder weniger in Ruhe einkaufen, da er sich schnurstracks in die Kids Cave im hinteren Ladenteil verzog. Eine super Idee, diese Kinderecke!

Gekauft habe ich verschiedene Trockenfrüchte sowie Kakobohnen und Kakaonibs. Ich hoffe, viele Leute nutzen das Angebot, so dass der Laden auch überleben kann. Ich werde sicher regelmässig vorbei schauen.  

 

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Go see Max!

Claudia Keller

My favourite chocolate quote (attributed to cartoonist Terry Moore) says: "The 12-step chocoholics program: Never be more than 12 steps away from chocolate." I think this is a very sensible program. In Zurich you could probably find a place to buy chocolate at least every 12 steps. A theory I have not tested (yet) but if I picture myself on a walk home from the office I could stop by Vollenweider at the Opera House then hop over to Läderach at Stadelhofen and jump across Stadelhoferplatz to Sprüngli. These are all bigger names on the chocolate scene and I was very excited to receive an invitation to visit the "new kid on the block" before the official opening of their own Zurich store: Max Chocolatier. I discovered this boutique chocolate maker last spring and have been a fan ever since. They have great products in oh so pretty packaging (see pics below). When I visited their Brand Associate Ursina Stauber at the new shop today I was really impressed with the clean but warm and very stylish look of the place as well as the brand history and philosophy she passionately relayed to me. What impresses me about Max Chocolatier is their passion for handmade chocolates and their willingness not to compromise when it comes to the quality of their chocolates. This clearly shows in their products and I really recommend that you pay their store a visit if you are in Zurich (or Lucerne). Customers will be able to taste most of the products in store.

Of course, quality comes with a price and for the price of one Max Chocolatier praline you could probably get 2, 3 or even 4 mass produced pralines, two chocolate bars or 4 Cadbury Flakes (love them, too, for nostalgic reasons). As far as I'm concerned I happily support a small manufacturer that makes everything by hand, uses fair trade cocoa, locally sourced products and supports local suppliers. These are not chocolates to gobble up by the pound while sitting at the work desk because of a three o'clock sugar low, surely. They are, however, perfect for a quiet moment with a cup of fine tea or a glass of red wine when you want to indulge yourself or a loved one.

I also admire Max Chocolatier for pursuing their dream of perfect chocolate and at the same time trying to preserve craftsmanship and the know-how of a business with a very long tradition in Switzerland. Max Chocolatier have now been in business for 6 years and I really wish them lots of success with their venture and in particular with their new Zurich shop.

I love Nigel Slater's books almost (but not quite) as much as chocolate. Yesterday I lost myself in Tender Vol. II  and read that he prefers hand pricking sloes one by one to speeding the process up by freezing and smashing the fruit in bulk. Ursina describing the chocolate making and packaging process at Max Chocolatier reminded me so much of Nigel Slater's description of sloe pricking and that he finds it "odd and somehow sad that even the calmest and most ancient of kitchen pleasures had to be reduced to something to be done and dusted as quickly as making a pot noodle". It takes Max Chocolatier 3 days to make a praline. Think of the love and dedication that goes into that product...

Your chance to win a CHF 25.- voucher! 

Max Chocolatier pralines are certainly no quick fix pot noodle and if you leave me a - preferably nice and appreciative - comment below or write me an e-mail/dm on Twitter or Instagram by Sunday, 18th October, midnight, you can win one of three CHF 25.- Max Chocolatier gift vouchers*. 

From Claudia with LOVE!  

 

*Transparency notice: This post is not a sponsored post and I fully paid for the vouchers myself. 

 

Shop Front at Schlüsselgasse 12 Zürich Switzerland  

Shop Front at Schlüsselgasse 12 Zürich Switzerland  

Admiring the lovely packaging! 

Admiring the lovely packaging! 

The autumn selection

The autumn selection

Pretty, pretty, pretty! 

Pretty, pretty, pretty! 

I'm having obe of these, one of these, one of these and one of these... 

I'm having obe of these, one of these, one of these and one of these... 

Ursina getting my vouchers ready

Ursina getting my vouchers ready

There's more to life... 

There's more to life... 

Yes, we love Zurich (even though "we" are from Basel ;-) and I am in desperate need of some hand cream...

Yes, we love Zurich (even though "we" are from Basel ;-) and I am in desperate need of some hand cream...

Ich schänke Dir mis Härz!

Claudia Keller

Heute ist nationaler Tag der Organspende und ich habe mich im Vorfeld gegenüber Leo Burnett und dem BAG bereit erklärt, meinen "Followern" meine Entscheidung für Organspende kund zu tun. Somit wird das wahrscheinlich einer meiner persönlichsten Blogbeiträge überhaupt. Ich habe zum Thema eine kleine und wahre Geschichte. Am Ende gibt es noch ein Rezept (natürlich, ist ja ein Foodblog) und eine Verlosung (meine Erste, yay!)

Mein Sohn (5) ist grosser Fan von Psy und seinem Song Gangnam Style. Es ging soweit, dass wir im Auto von Zürich nach Basel das Lied gefühlte eine Million mal anhören mussten. Ich auf der Hinterbank fungierte gleichzeitig als iPhone-Halter, damit der Sprössling das Lied nicht nur hören, sondern über YouTube auch schauen konnte. Als er zuhause auch wieder einmal eine Gangnam Style Party einläuten wollte, habe ich ihn gebeten, doch mal etwas anderes auszusuchen. Schätzelein wie er ist, hat er mich nach meiner Lieblingsmusik gefragt. Diese einfache Frage hat zu einem witzigen aber auch berührenden Gespräch über Leben und Tod geführt. Wie kams? Mir kam als Lied spontan mein Lieblingslaufsong in den Sinn: Don't stop me now von Queen. Queen haben einen eigenen YouTube-Channel und zu meiner grossen Freude hat der Sohnemann meine Begeisterung für das Lied geteilt. Besonders fasziniert war er aber von Freddie Mercury. "Wie heisst der Sänger?", wollte er wissen. "Freedi Merküri", wiederholte er meine Antwort. "Der singt schön!". "Ja, finde ich auch!", bestätigte ich seinen guten Geschmack. "Lebt er noch?". Keine Ahnung woher die Frage kam, aber ich verneinte. "War er alt?". Mmmhm. Nein, war er glaube ich nicht. Ein paar Jahre älter als ich. Ich verneinte. "Warum ist er gestorben?". Soll ich die Wahrheit sagen? "Er hatte eine Krankheit, HIV, AIDS. Das ist eine Immunschwächekrankheit und sein Körper konnte nicht mehr gegen Viren kämpfen." Stille. Pause. "Warum hat er uns seine Lieder da gelassen?", war dann die nächste Frage. Sollte ich meinen Sohn nun über das Geschäftsmodell des Musikbusiness aufklären? Ich entschied mich dagegen. "Weil Freddie Mercury ein lieber, grosszügiger Mensch war." Stille. Pause. "Welche Sänger sind noch gestorben?". Was als harmlose Musiksession begann, driftete ins Morbide ab. Wir sahen Videos von John Lennon (Ich: "Erschossen von einem bösen Mann". Sohn: "In Zürich?" und sichtlich froh, als ich das verneinte), Janis Joplin (für die Frauenquote, ich versuche ein erstes Drogenaufklärungsgespräch, Sohn relativ unberührt: "die schreit aber laut", nicht ganz sein Stil), Johnny Cash (im Video zu "Hurt" und sich offensichtlich bereits in hohem Alter befindend, entsprechend gab es vom Sohn keine Frage zur Todesursache) und zu guter Letzt Elvis. Ich konnte mich nicht mehr so recht an die Todesursache bei Elvis erinnern. Als sich der Sohnemann danach erkundigte, erinnerte ich mich aber an eine biographische Dokumentation und die als Leibspeise erwähnten frittierten Nutella-Bananen-Sandwiches. "Das Herz ging kaputt", war meine medizinisch eher fragwürdige Antwort. Stille. Pause. Keine weiteren Fragen. Wir schauten noch ein paar weitere Videos und landeten dann - es musste ja so kommen - wieder bei Psy und seinem Gangnam Gehopse. Danach setzen wir uns zum Zeichnen an den Tisch und aus dem Blauen heraus sagt er: "Ich habe eine Idee. Wenn das Herz von Grossmami oder Grosspapi einmal kaputt ist, dann nehmen wir es einfach raus und machen ein neues rein." Ein stolzer Blick in meine Richtung. "Das ist eine gute Idee, oder?". "Ja", sage ich. "Eine sehr gute Idee." Er ist zwar nur 5 Jahre alt, hört aber wohl meine Skepsis mitschwingen. "Geht das überhaupt?", fragt er zögerlich. "Ja, das geht", sage ich bestimmt, "es braucht einfach einen gutes Ärzteteam, dann geht das". Er strahlt, "ich hatte eine gute Idee, gell!".  Über die Tücken der Transplantationsmedizin werde ich mich ein anderes mal mit ihm unterhalten. Aber dafür hatteich eine Idee für ein letztes Video. Züri West. Ich schänke Dir mis Härz.

Und so halte ich persönlich es auch mit der Organspende. Ich trage eine entsprechende Organspendekarte bei mir. Der heutige Aktionstag soll den Leuten einerseits in Erinnerung rufen, dass es nach wie vor zu wenig Spenderorgane gibt und sie andererseits ermutigen, eine bewusste Entscheidung für oder gegen Organspende zu treffen, so dass nicht andere diese Entscheidung für sie treffen müssen. Ich hoffe, dieser Blogbeitrag führt den einen oder die andere zu dieser persönlichen Frage. Informationen zur Transplantation und Spende von Organen finden sich unter www.transplantinfo.ch.

Es gibt kein richtig oder falsch bezüglich dieser Entscheidung. Ich persönlich bin mit meinem Sohn einig. Ich halte es für eine gute Idee. Und - als Brückenschlag zum Foodblog - meine persönliche Entscheidung lässt sich mit dem Titel eines meiner Lieblingskochbücher umschreiben: "Nose to Tail" von Fergus Henderson.

Ich wollte eigentlich noch ein Rezept mit einem Rinderherz erfinden, leider sind auch Rinderherzen heutzutage nicht einfach zu finden. Also wurden es dann Guetzli in Herzform. Saisongerecht Butterguetzli mit Marronipuree (zum Rezept).

Und zum Schluss habe ich Euch noch eine Verlosung versprochen.  Wegen meines Versprechens, für den Aktionstag zu bloggen habe ich ein cooles nur in sehr limitierter Auflage (250 Stück) erhältliches Damen T-Shirt (Grösse L) bekommen. Schreibt mir in einem Kommentar, einem Tweet (@mnamnamblog), einem Facebook-Post, einen Instagram-Post (@mnamnam) oder E-Mail (siehe Kontaktformular), welches euer Lieblingslied ist, das das Herz (oder ein anderes Organ) zum Thema hat. Frist: Montag, 21. September 2015, 23:59. Ich entscheide dann nach freiem Herzen, wem ich es schenke.  

Spenderausweis

Spenderausweis

Das T-Shirt gibt es zu gewinnen!  

Das T-Shirt gibt es zu gewinnen!  

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I offer you my heart!

Claudia Keller

Today is national Organ Donor Day in Switzerland and I agreed to participate in spreading the word amongst my readers and followers.  So this is probably going to be one of my personal blog post in the short history of this blog. To talk about the subject of organ donation I will tell you a short and true story. At the end you will also find a recipe (this is supposed to be a food blog after all) and a Give-Away (my first, yay!)

My son (5) is a huge fan of Psy and his song Gangnam Style. Occasionally we have to suffer hours and hours of listening to the song when driving in the car. To add insult to injury I am usually serving as a back bench iPhone holder so that my son can watch the video on YouTube. One time when he suggested another Gangnam Style session at home I asked him to PLEASE chose different music. Honeypie as he is he asked me to name my favourite song. This simple question lead to a funny and also touching conversation about life and death. How come? The song that sprang to my mind was my favourite running song: Don't stop me now by Queen. They have their own YouTube Channel and to my great pleasure my son loved the song as much as I do. He was particularly fascinated by Freddie Mercury. "What is the singer's name?", he asked and repeated after me "Freedi Merkuuri". "He's a good singer!". "Yes, he is", I confirmed. "Is he still alive?". I have no idea where that question came from. I told him that he is dead. "Was he old?". Mmmhm. I don't think so, a couple of years older than I am I think. I said no. "Why did he die?". Should I really tell the truth? "He was sick, he had HIV, AIDS. This causes an auto-immune deficiency and in the end his body could no longer fight against viruses." Silence. A pause. "Why did he leave his songs?", was his next question. Should I go into the particulars of the Music business? I decided against it and instead said: "Because Freddie Mercury was a nice and generous man."  Silence. A pause. "Which other singers are already dead?". Oh dear, what started as a harmless music session turned rather morbid now. We watches Videos of John Lennon (me: "shot by an evil man". Son: "In Zurich?" and visibly relieved when I said no), Janis Joplin (to boost the female quota, a first attempt at a talk about drug abuse, my son is not really interested: "she screams really loudly", not quite his style apparently), Johnny Cash (in the video to the song "Hurt" and visibly of an advanced age, my son does not even ask the cause of death) and last but not least Elvis. I could not remember Elvis' cause of death but when my son asked I remembered seeing a biopic where they talked about fried banana and chocolate cream sandwiches. "his heart was broken", was my medically inadequate response. Silence. A pause. No further questions. We watched a couple of other videos, ended with a last unavoidable Gangnam Style video and then sat down at the table to do some drawings. Out of the blue he said: "I have an idea. If grandma's or grandpa's heart is broken we just remove it and put in a new one." He Looks at me proudly. "That is a good idea, isn't it?". "Yes", I said. "A very good idea". He is only 5 years old but he must have caught the sceptical undertone in my response and continued: "Can we do that?", he asked reluctantly. "Yes, that is possible", I say decidedly. "It needs a good team of doctors and then it is possible". He is beaming, "Well, I had a good idea!". I will talk to him about the tricky business of transplanting organs another day. But I had another idea and watched one more video with him.  Of the Swiss band Zuri West and their iconic song "Ich schänke Dir mis Härz" which means "I offer you my heart". 

And that is how I would like to handle organ donation personally, I will give you my heart. I carry a corresponding organ donor card with me. Organ Donor Day for one serves the purpose of reminding people that there is a serious lack in donors but also serves the purpose of encouraging people to make an informed decision themselves so that others do not have to make that decision for them later on. I hope this blog posts leads some of you to that very personal question and decision making process. Information on organ donation can be found on the web, for example the Swiss platform www.transplantinfo.ch or the international site www.irodat.org.

Mind you, there is no right or wrong decision here, only your personal decision. I myself agree with my son. It is a good idea. And - bridging to the food theme of this blog -  my personal decision is summarized by the title of one of my favourite cookbooks: "Nose to Tail" by Fergus Henderson. You can have my all (when I'm dead, of course).

I had actually planned to create a recipe with a cow's heart but as it turns out, hearts of cows are also not easy to come by. So I ended up making heart shaped biscuits (recipe). 

And in the beginning I also promised a Give-Away. Because of my committment to blog about Organ Donor Day I received a very cool limited edition (250 pieces) T-Shirt (Ladies, Size L). Write me a commentary below, tag me in a tweet (@mnamnamblog), a Facebook post, an Instagram post (@mnamnam) or drop me an E-Mail (see contact), with your favourite song with a heart (or other organ) theme and that T-Shirt could be yours. Deadline: Monday, September 21, 23:59. I will then decide who to give it to.   

That T-Shirt could be your!  

That T-Shirt could be your!  

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Gourmetbox

Claudia Keller

Vor ein paar Monaten habe ich im Fernsehen und im Internet immer wieder Werbung für die Pinkbox oder ähnliche Produkte gesehen. Mit einem Abo für Kosmetikproben kann man mich wahrlich nicht aus dem Busch locken. Mein Portemonnaie mache ich dafür auch nicht locker. Wenn es das für Essen gäbe, dachte ich mir, wäre ich ja sofort dabei. Et voilà! Vor ein paar Tagen ist in meiner Facebook Timeline ein Inserat von Ziano.ch erschienen. Facebook weiss also, wie verfressen ich bin... Es war denn auch das erste Facebook Inserat, welches ich angeklickt und nicht ignoriert habe. 

Für monatlich 39.90 (jederzeit kündbar) kriege ich jetzt jeweils 1 Fresspaket zugeschickt. Eine kulinarische Wundergugge sozusagen! Die Idee finde ich schon mal super. Das erste Paket ist heute angekommen und es enthält Produkte (theoretisch) ganz nach meinem Geschmack. 

Casa Lolea Sangria No1; Pastinos; U-Kuva i Africa Safari BBQ; Yotoco Kuka & Biscotti i Sartorelli; Aceitunas Losada Kapernäpfel

Casa Lolea Sangria No1; Pastinos; U-Kuva i Africa Safari BBQ; Yotoco Kuka & Biscotti i Sartorelli; Aceitunas Losada Kapernäpfel

Die Pastinos mussten ich und mein Sohn gleich probieren. Verdikt: sehr schmackig und knackig und lecker. Er möchte sie morgen zum Z'Nüni in den Kindergarten mitnehmen. Mal schauen, ob wir sie als Darvida-Ersatz reinschmuggeln können. Ausnahmsweise.  

Den Rest probieren wir später. Ich freue mich auf's probieren und das nächste Paket. Wenn es so weiter geht, bin ich zufrieden. Einziger Kritikpunkt am heutigen Paket: die Biscotti wurden auf dem Transport derart durchgeschüttelt, dass sie schon recht zerdepppert angekommen sind. Schmecken tun sie sicher noch. 

#ilike ziano.ch !  

Pastinos  

Pastinos  

Das Infoheft zu den Produkten.  

Das Infoheft zu den Produkten.  

Homemade Cheetah

Claudia Keller

Yes, you read the title correctly: homemade cheetah. February's motto was going to be "Carnival Food" with lots of posts about recipes for delicious fried pastries and savoury bites typical for the carnival season. But I was so busy February is almost over and I have not posted one bloody recipe.   

And I'm not going to start today, unfortunately. I was up to my elbow in carnival preparations today, but not foodwise. I painted my own mask ("Larve" as we say in Basel, phonetically close to larvae) for the upcoming Fasnacht (i.e. carnival). I am so thrilled with the result that I decided to post it here even though it is not edible.  

Cheetah mask for Basler Fasnacht

Cheetah mask for Basler Fasnacht

Burns Supper

Claudia Keller

January's motto is food in films, music and literature (see my last post on Ceviche). January 25th is the birth date of the great Scottish poet Robert Burns. Worldwide there were Burns Suppers held in his honour. Highlight of any Burns Supper is the recital of Burns' Address to a Haggis. I was at my first Burns Supper last Friday and had a whale of a time!

As quite a few of my blog posts show, I have a soft spot for everything Scottish. It is probably due to my mom's bagpiping activities which have brainwashed me. But then again, what's there not to love? Great landscapes, great people, Gerard Butler, great whisky, great music (and I am not talking about the Bagpipes), Gerard Butler, great comedians and actors, great macarons, great Gin, Edinburgh, and - not to forget to mention - Gerard Butler.

One of the best loved CDs in my collection is one by Andy M. Steward singing Robert Burns' songs. I got introduced to Robert Burns during my dialectology class when I studied English linguistics and loved his work instantly. With all the strange words and guttural sounds his Scots work almost sounds Swiss-German. I have never been to a Burns Night before, though. So when the Paul Ullrich AG's newsletter arrived announcing a Burns Supper with singer/songwriter Robin Laing, I immediately signed up. Ullrich is a shop specialized in all things booze. It is one of my favourite shops in Basel (and Zurich) because there is always something new to discover and the staff is very friendly and knowledgeable. They all seem to enjoy their jobs but then again so would I if I worked surrounded by a huge wine, whisky and gin selection like theirs.

I have to admit I mainly signed up for the food and the entertainment.  I like drinking the odd whisky but I am more of a gin person myself. Also, around 10 years ago I went to a Whisky Dinner in a posh restaurant in Zurich and was not impressed at all because the food was not that good and the whisky was not very well matched to the food either. So I was really eager to find out if Oscar Lopez of Ullrich and the kitchen crew of the Hotel Basel would do a better job. The answer is yes! and here's the menu and pictures of each course. The food was as delicious as it looks!

Scottish smoked salmon on dark rye bread and Loch Fyne oysters served with Pinot Blanc Wehlener Kosterberg Islay Cask 2012, Markus Molitor

Scottish smoked salmon on dark rye bread and Loch Fyne oysters served with Pinot Blanc Wehlener Kosterberg Islay Cask 2012, Markus Molitor

The salmon and the oysters were fantastic but a real highlight was the Pinot Blanc matured in Bowmore casks. The whisky flavour really pushes through but in a good way. It most certainly does not go with any food but it was perfectly paired with the salmon and oysters.  

Duet of red beet and peas with scallops on carrot straw served with Single Malt WK 499 Old Pulteney

Duet of red beet and peas with scallops on carrot straw served with Single Malt WK 499 Old Pulteney

I love scallops but I have never eaten them with peas before. The sweetness of the peas works very well with the scallops and the carrot hay gave the whole thing a nice crunch. Only the red beet was a bit lost on me. There must have been some in the sauce or foam but as it was mentioned very prominently in the title of this course I expected it to play a more important role. Having said that, tastewise there was nothing to complain about. It was a very fine first course.

Of course a Burns Supper would not be a Burns Supper without haggis. Piper Thomas Amrein (of the Pipes and Drums of Basel) piped in the haggis and we were fortunate enough to have the Scottish bard Robin Laing among us to recite Robert Burns' Address to the Haggis before then dramatically diggin the knife in. You find the original version of the address to the haggis as well as a version in the Basel dialect on the Website of the Pipes and Drums of Basel. Usually, haggis is the main course at a Burns Supper but even Robin Laing did not seem too unhappy that haggis was only a starter on our menu that night.

Haggis with Tatties and Neeps with homemade Cumberland sausage served with a Single Malt Islay Batch No. 7 Adelphi (21) years, Liddesdale

Haggis with Tatties and Neeps with homemade Cumberland sausage served with a Single Malt Islay Batch No. 7 Adelphi (21) years, Liddesdale

I like haggis. I like it much better than our "Leberwurst" but usually I only eat haggis when I am in Scotland. A couple of years ago I planned to make haggis myself. I already failed very early in the process because I simply could not get some of the ingredients. Not even from the local butcher. Apparently, lambs hearts and kidneys go straight to the Whiskas factory in Switzerland (or at least they don't make it to my Zurich butcher)... The haggis that was served at Hotel Basel was very tasty. In fact, the lady sitting next to me ordered a vegetarian starter to replace her haggis but after being served Quorn she actually changed her mind and asked the waitress to bring her haggis instead (I am not surprised). The sausage was nice, too, but it turned out to be a huge culinary faux-pas as Robin Laing later told us that in Scotland the chef would very likely be hunted down by clan chiefs (or in my world by Gerard Butler only wearing his sixpack and costume from 300...) for serving haggis with an English sausage.

Galloway fillet on sprouts with ale gravy and Yorkshire-Pudding served with a Single Malt Bourbon Wood Adelphi Cask Strenghth 21 years/1992 Glen Grant

Galloway fillet on sprouts with ale gravy and Yorkshire-Pudding served with a Single Malt Bourbon Wood Adelphi Cask Strenghth 21 years/1992 Glen Grant

Cheese selection of Teviotdale, Bonchester and Lamark Blue served with Porto Tawny 10 years, Taylor's

Cheese selection of Teviotdale, Bonchester and Lamark Blue served with Porto Tawny 10 years, Taylor's

Orange Cranachan served with Single Malt Allardice Oloroso Sherry Cask 18 years, Glendronach

Orange Cranachan served with Single Malt Allardice Oloroso Sherry Cask 18 years, Glendronach

The main course, the cheese course and dessert were also superb. The smear on the cup of the dessert was not an oversight of the charming ladies serving our food but me digging into the Cranachan and remembering too late to take a foto. A sign that the food was delicious. Or that I've had too many whiskys. The slightly blurry picture below certainly is proof that my mom had had too many whiskys when she took the foto. But I post it anyway. It shows me and Oscar Lopez who was one of the organizers of the Burns Supper. He did a great job as did Yvonne Meier and Esther Brühwiler (of Hotel Basel). If I had to criticize something I would say that it would have been nice if there had not only been talk about the whisky but also comments on the different menu courses. Not necessarily a detailed description of the haggis-making-process, mind you, but comments on why that particular ingredient or recipe was chosen and what made it so suitable for the whisky that was served with it.

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But talk about food might take away time from the entertainment and that would be a bad idea because it was a huge delight listening to Piper Thomas Amrein (just the right amount of piping for my taste) and of course Robin Laing whose stories and songs entertained us throughout the whole evening.

I am not sure yet whether I will return for the Burns Supper next year because this evening has again rekindled my desire to make my own haggis and maybe serve it at my own (small scale) Burns Supper. We'll see and if anyone would like an invitation, drop me an E-Mail (no promises, mind you).

Now on an important personal note: Because I like most things Scottish, I am running a 1/2 marathon at the Edinburgh Marathon Festival at the end of May. I am running for Children1st, a Scottish charity. I want to raise lotsandlots of money for them so if any of you have some money left to donate, I'd appreciate it very much indeed. You can do so via my sponsoring page.

Love & slàinte mhath

Claudia

 

Repeat Offender

Claudia Keller

If you ask me about the city trips I have made in the last 10 odd years the answer is very simple: Dublin or Edinburgh (and Glasgow once). When going on a long weekend abroad, these are my first two choices. A couple of weeks ago I was in Edinburgh and these are my foodie tips for a great Saturday and Sunday in the city. You will need to put on your walking shoes, though. And if you read until the end, you will get my own recipe for pumpkin spice cupcakes thrown in.

So here it is: My perfect weekend in Edinburgh:

On Saturday start off with a trip to the Farmer's Market on Castle Terrace. I love the scones from the Edinburgh Larder.

Farmer's Market Castle Terrace Edinburgh

Farmer's Market Castle Terrace Edinburgh

You will be in for a lot of calorific treats if you follow my route so after having feasted at the Larder, I recommend you burn some calories by climbing up the 287 steps of the Scott Monument. If you are there at 10 a.m. you will have it almost to yourself. This is a huge advantage given the very steep and narrow stone staircase that you have to climb. Of course if you're lucky you'll be able to get close to some hunky backpacker... The view is spectacular and worth every drop of sweat. I have to confess, though, that I did not make the full 287 steps but only about 270. The stairway to the very top is incredibly narrow and steep and together with the height gave me a small panic attack so that I turned back half way.

View of Edinburgh Castle from the Scott Monument

View of Edinburgh Castle from the Scott Monument

I needed a strong coffee after that climb. Where better to regain some strength than at Fortitude on York Place. The coffee is excellent and there is a great choice of tray bakes and other sweet or savoury goodies. I fortified myself with an espresso and a cinnamon bun. If you opt for a cappuccino you will get a swan thrown in. True barista art.

Fortitude @ 3C York Place Edinburgh

Fortitude @ 3C York Place Edinburgh

Makes-you-drool-cinnamon-bun

Makes-you-drool-cinnamon-bun

A swanpuccino

A swanpuccino

Just a stone's throw away from Fortitude is the Tramstop Market, a small street food market with lots of great food to try. I was still full from my cinnamon bun but I came here specifically for Mademoiselle Macaron's macarons. I bought some to enjoy later but couldn't resist digging into a handful of strawberries that were also on sale a couple of stalls from Mademoiselle's.

Macaron display at the stall of Mademoiselle Macaron

Macaron display at the stall of Mademoiselle Macaron

Just around the corner - well kind of - from the Tramstop Market is the Nelson Monument up on Calton Hill. I love Calton Hill because you have a great view over the city. Without having to climb 287 steps.... The Nelson Monument is a great place on a breezy day if you want to feel the soft Scottish winds gently blowing through your hair. As gentle as a wind turbine on full speed that is.

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Now take your new hairstyle down Leith Walk till you reach the Ocean Terminal. From there you can take the bus back into town. Walking all the way down Leith Walk should make you hungry again. Once your back close to Princes Street I recommend stopping by at Pep and Fodder for one of their fabulous sandwiches. I like the Beetroot and Goat's Cheese Sandwich best. Healthy and delicious.

Next, I recommend wandering around the Old Town. Amongst the typical tourist shops there are some great places with a little less tartan overload. For example the Fudge House, the Museum of Childhood or Cranachan and Crowdie. Before heading back to the hotel for a well deserved rest, I think stopping by at Mimi's Bakehouse for a cupcake is a must. This time I had a pumpkin spice cupcake which inspired me to try and create my own recipe linked at the end of this post.

What a beauty...

What a beauty...

For dinner we headed off to the Royal McGregor on the Royal Mile. The mussels in beer broth are fantastic and so was the burger with haggis. After dinner we went pub and bar hopping. We stuck our noses into any pub we came across and if there was music we liked, we stopped for a pint or two.

On Sunday morning a full Scottish breakfast is a must, even after the calorie packed Saturday. I recommend either Mums Great Comfort Food (Eggs Benedict...., yum!) or the Holyrood 9A. The Holyrood 9A also does a great Sticky Toffee Pudding.  

Holyrood Breakfast

Holyrood Breakfast

And, sadly, this was the end. After breakfast we had to head to the airport and back home. But in the words of the world-renowned "actor" with the funny Austrian accent - I'll be back!

Back home I still thought very fondly of the pumpkin cupcake I had at Mimi's Bakehouse and created my own recipe, which you find here.

 

Customized Rolling Pin

Claudia Keller

Quite a while ago @gluexfee posted a pic of a customized rolling pin. I liked the idea so much that I went and ordered a rolling pin engraved with MNAMNAM from the maker, Valek Rolling Pins . I use a close up of the rolling pin as my header photo of the blog and in my various social media accounts.  

Months later I now finally tried it & it works a treat!  It worked with your run-of-the-mill vanilla biscuit recipe (335g flour, 90g confectioners sugar, 180g butter, 3 egg yolks, 1 teaspoon vanilla extract). Alternatively, my chai tea bikkie recipe would work as well. It is important to chill the dough in the fridge for an hour before rolling it. Also, sprinkling the rolled out dough with confectioner's sugar or baker's starch is a must. 

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Wo gehobelt wird...

Claudia Keller

fallen Salamischeibchen! Das ist zumindest bei uns der Fall, seit unsere Gadgetsammlung Zuwachs bekommen hat. 

Wir nennen neu einen handbetriebenen Wursthobel von Puralpina unser Eigen. In wunderschönem Kirschholz und mit superscharfer Victorinoxklinge. 

Wie funktioniert's? Ganz einfach: Wurst vorne hinhalten und Schiebevorrichtung mit Klinge hin- und herfahren. Funktioniert es besser als ein einfaches Messer? Ein wenig. Es lassen sich besser dünne Scheiben schneiden & die Finger sind weniger in Gefahr.

Ist es stilvoller als ein Messer? Ja! Und das Hobeln macht mehr Spass. Der Spass hat auch seinen Preis: CHF 179.- habem wir für die Variante in Kirschholz bezahlt. In Esche als günstigstes Modell wäre es für CHF 129.- zu haben gewesen. 

Im Video seht ihr den Hobel im Einsatz:  

Und noch ein paar Fotos des schönen Stücks:  

Wursthobel Puralpina

Wursthobel Puralpina

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Informationen des Herstellers Puralpina findet ihr hier: www.murmeli-kraeutersalbe.ch

Der 800°-Kraftwürfel

Claudia Keller

Mein faktischer Ehemann ist Carnivore mit grossem C gefolgt von einem fetten Ausrufezeichen. Die Lieferung unserer neuesten Anschaffung wurde von ihm beinahe so ungeduldig erwartet wie die Niederkunft unseres Sohnes.
Jetzt ist er da. 15kg geballte Grillkraft. Ein Kraftwürfel wie unser Shaqiri. Der Beef-Beefer!
Der Grill verfügt nur über Oberhitze, welche es aber auf stattliche 800 Grad bringt. Das Fleisch muss/darf nur kurz in den Grill und erhält eine leckere Kruste und wunderbare Röstaromen. Es kann auf/vor dem Grill nachgegart werden. Natürlich kann auch im Sous-vide vorbereitetes Fleisch im Beefer den letzten Schliff erhalten. Die von Beefer brutzeln auch Lachs und Jakobsmuscheln im Grill. Werden wir alles auch mal ausprobieren. Und ich als Dessert-Tussi natürlich Crème Brulée.
Ich wollte an dieser Stelle eigentlich noch ausgiebig darüber lamentieren, dass mehrere Pflanzen plus ein Windlicht-Buddha ihren Platz für den Beefer auf dem Balkon räumen mussten. Aber bereits der Gedanke an das gestern Abend "gebeefte" Rindsfilet lässt mir den Sabber aus beiden Mundecken laufen. Hat er gut gekauft, mein FE. Aber eigentlich ist es ja mein Verdienst, denn die Idee hatte er von den Spinnern vom Beef Magazin. Und wer hat das Beef Magazin abonniert. Moi! Et voilà.

Sous-vide Garer

Claudia Keller

Ein Leser hat bemerkt, dass er als Mann natürlich gerne die Gadget-Seite besuche. Das hat mich dazu bewogen, hier eine neue Anschaffung meines faktischen Ehemannes (seine Wortkreation) aufzuführen. Vorweg: wenn ich einen Keksausstecher anschaffe, der ca. 2 Quadratcentimeter Schubladenraum beansprucht, dann tu ich dies heimlich, weil sonst besagter FE mit Augenrollen und Hachhach-Lauten signalisiert, dass ich die Küche mit unnötigem Krimskrams vollstopfe. Ungeachtet unserer bescheidenen Platzverhältnisse in der Küche sind wir nun aber Besitzer eines mobilen Sous-vide Garers. Die Produktedetails findet ihr auf der Website des Herstellers Steba. Ein solcher Sous-vide Gareinsatz kommt mit eigener Entourage: einem übergrossen Kochtopf (mind. 20cm hoch) und einem Vakumiergerät (cuisine sous-vide = Vakuum-Garen). Insgesamt beansprucht das Teil mindestens so viel Platz wie eine KitchenAid, deren Anschaffung mir schon seit Jahren aus Platzgründen verweigert wird. 

Nun, ich bin selber schuld, denn die Faszination für das Sous-vide Kochen ist wohl aufgrund meines Überkonsums an Kochsendungen wie The Great British Menu erst entstanden. Hat sich der Kauf* gelohnt? Wir werden sehen. Das Sous-vide Kochen beansprucht etwas Übung. Fleisch schaffen wir schon ordentlich. Der Vorteil des Sous-vide Garens liegt klar darin, dass Fleisch sehr zart wird und ganz einfach auf den Punkt gekocht werden kann. Nachteil: es wird gleichmässig gegart und sieht daher aus wie eine halbverweste Leiche aus Navy CIS. Mit einem weiteren Gadget, dem Kleinbunsenbrenner, kann aber eine Kruste hergezaubert werden. Dann sieht das Fleisch wenigstens aus wie eine halbverkohlte Leiche aus Navy CIS.

Auch Fisch, Gemüse und Eier lassen sich damit zubereiten. Fazit: wir sind das Gerät am entdecken und in der Rubrik Küchenschlacht, wird es sicher dann und wann seinen Einsatz finden. Ausserdem steht jetzt schon fest, dass bald ein weiteres maskulines Gadget, welches den Sous-vide Garer exzellent komplementieren soll, den Weg in unserer Küche finden wird. So, watch this space...

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* zum Kauf eine Notiz am Rande: Das Gerät wird vom gleichen Händler in der Schweiz zu einem Preis von CHF 519.95 und in Deutschland zu EUR 299.95 angeboten. Da drängte sich ein privater Parallelimport auf.

Luxemburgerli - the macarons by Sprüngli Lindt

Claudia Keller

The mini macarons by Sprüngli, a confiseur based in Zurich, are renowned throughout Switzerland. They are tiny delicacies called Luxemburgerli. They come in various flavours and in limited edition varieties.

From now until July 2nd you can get Bellini Luxemburgerli. They are a lovely peachy colour and contain a mousse filling made from white peaches and champagne.

They look absolutely gorgeous and taste divine!